3위를 하고도 박수받은 최경주

입력 : 2019-10-06 수정 : 2019-10-06 오후 4:55:00이지연 기자

최종 라운드에서 홀 아웃을 한 뒤 갤러리를 향해 인사를 하고 있는 최경주.[KPGA]

“갤러리들이 ‘아직 살아있네!’라고 하더라고요. 아쉬운 퍼트는 많이 있었지만, 그래도 만족합니다.”

6일 경남 김해에 위치한 정산CC 별우, 달우 코스에서 열린 한국프로골프협회(KPGA) 코리안투어 현대해상 최경주 인비테이셔널 최종 4라운드. 최종 합계 10언더파 278타로 3위에 오른최경주(49·SK텔레콤)는 시원, 섭섭한 듯 너털웃음을 지었다.

이 대회 주최자인 최경주는 선수로 출전했지만 우승 후보는 아니었다. 최경주는 2012년 이 대회 전신인 CJ 인비테이셔널 hosted by 최경주에서 통산 16승을 거둔 이후
우승이 없었다. 지난해 갑상선의 종양을 제거하는 수술을 받은 뒤로는 좀처럼 기량을 회복하지 못했다.

그러나 최경주는 이번 대회에서 감동적인 라운드를 펼쳤다. 태풍 여파로 1라운드가 순연돼 둘째 날에 29홀을 도는 강행군을 펼치고도 아들뻘 후배들과 대등한 경기를 했다. 1993년 프로로 데뷔한 그는 3라운드까지 1993년생 이수민(26·스릭슨)에게 2타 차 공동 3위였다. 최경주의 호적상 나이는 1970년생으로 올해 49세이지만, 실제 나이는 1968년생으로 51세다.

최종 라운드의 핀 위치는 무척 까다로웠다. 그린 가장 자리 해저드나 벙커 근처에 핀이 꽂혔다. 프로 27년차 베테랑 최경주로서는 체력과 비거리의 열세에도 해볼 만한 경기였다. 최경주는 1번 홀(파5)부터 버디를 잡았다. 두 번째 샷을 벙커에 빠뜨린 뒤 명품 벙커 샷을 앞세워 1.5m 버디를 했다. 그러나 이후 17개 홀 연속 파플레이가 나왔다. 전략적인 경기 운영으로 노보기 플레이를 했지만 비거리 열세로 좀처럼 버디 기회를 만들기는 힘들었다. 최경주는 최종일에 드라이버를 9번 잡고 평균 274.1야드를 날렸다. 10번 홀에서 288.4야드로 가장 멀리 날렸지만 이수민과는 무려 45.3야드나 차이가 났다. 최경주는 “사실 체력적으로 좀 힘들었다. 하지만 오랜만에 우승 경쟁을 해서 아주 행복한 한주를 보냈다. 앞으로 몸 관리를 잘 하면 충분히 경기력을 유지할 수 있을 거라는 자신감을 얻었다”고 말했다.

이수민은 최종일에 이글 1개와 버디 4개, 보기 2개로 4타를 줄이면서 최종 합계 15언더파 273타로 우승했다. 2015년 군산CC오픈 이후 4년 만에 통산 3승째다. 2015년까지 2승을 거두면서 ‘한국 골프 차세대 대들보’로 꼽힌 이수민은 2016년 유러피언투어 선전 인터내셔널에서 깜짝 우승을 차지해 해외 투어로 나갔다. 그러나 3년 간 이렇다 할 성적이 없었고, 지난해 퀄리파잉 스쿨을 통해 올해 다시 코리안투어로 돌아왔다.

1번 홀에서 이글로 출발한 이수민은 우승을 목전에 두고 티샷이 흔들려 위기였다. 그러나 12번 홀(파4)에서 벙커에서 친 세 번째 샷이 버디가 되면서 분위기가 바뀌었다. 12번 홀 버디 이후 3홀 연속 버디를 잡은 이수민은 이동민(34·동아제약)을 2타 차로 제쳤다. 이수민은 “그동안 우승이 없어서 너무 부담이 컸다. 너무 간절하게 기다렸던 우승인데, 다시 자신감을 찾을 것 같다”고 기뻐했다. 우승 상금 2억원을 받은 이수민은 상금랭킹 1위(4억3634만원), 대상 순위 2위(3490점)로 올라섰다.

김해=이지연 기자
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