기준 타수 낮아지고 코스 전장 길어지는 KPGA 코리안투어

입력 : 2019-11-06 수정 : 2019-11-06 오후 4:02:00김지한 기자

2017년부터 파71로 운영되고 있는 NS홈쇼핑 군산CC 전북오픈 코스 전경. [사진 KPGA]

KPGA 코리안투어의 기준 타수가 점점 낮아지는 반면 코스 전장은 더 길어지고 있는 것으로 나타났다.

KPGA는 6일 "최근 5년(2015년~2019년)간 KPGA 코리안투어 각 대회의 기준 타수와 코스 전장을 비교해본 결과, 평균 기준 타수는 올해 가장 낮았고 코스 전장은 지난해 가장 길었던 것으로 나타났다"고 전했다. KPGA에 따르면, 평균 기준 타수는 2015년 71.75타에서 2016년 71.77타로 소폭 상승했다가 2017년 71.63타, 지난해 71.47타, 올해 71.46타로 낮아지고 있다. 또
코스 전장은 2015년 평균 7070야드에서 2016년 7035야드로 낮아졌다가, 2017년 7053야드, 2018년 7211야드, 올해 7166야드를 기록했다.

이에 대해 KPGA는 "이처럼 기준 타수를 낮추고 코스를 길게 세팅하는 것은 멀리 정확하게 치는 선수들이 코스공략을 용이하게 하고 어려움을 맞은 선수는 그 어려움을 극복할 수 있도록 하기 위함"이라고 설명했다. 지민기 KPGA 코리안투어경기위원은 “선수들이 화끈한 장타를 뿜어낼 수 있도록 코스의 길이는 어느 정도 확보하려 한다”며 “더불어 트러블 상황에서도 역동적인 샷을 선보일 수 있도록 OB 구역을 줄이고 각 골프장의 특성을 고려한 코스 세팅을 하기 위해 노력하고 있다”고 밝혔다.

코스 전장과 세팅이 변화하면서 최근 5년간 장타왕의 평균 드라이브 거리도 차이가 났다. 2015년 마르틴 김(31)은 294.5야드, 2016년 김건하(27)는 294.7야드를 기록하며 장타왕에 올랐다. 이어 2017년과 2018년 장타상을 수상한 김봉섭(36)은 각각 297야드와 299.8야드를 적어냈고, 올해 서요섭(23)은 303야드로 ‘최고 장타자’ 자리를 차지했다. 점점 더 멀리 보내는 흐름으로 올 시즌 서요섭의 기록이 2015년 마르틴 김의 기록보다 8.5야드가량 앞선다.

전장이 길어진 또다른 이유론 투어의 글로벌화와 그 맥락을 함께 하는 면도 있다. KPGA 코리안투어에서 활동하는 선수들은 성적에 따라 유러피언투어에 진출할 수 있고 PGA투어 대회에도 출전할 수 있다. 국내를 발판삼아 해외 무대로 진출한 선수들이 무난히 안착할 수 있도록 국내 무대도 경쟁력이 필요한 것이다.

이우진 KPGA 운영국장은 “KPGA 코리안투어를 통해 해외투어로 갔을 때 낯설어 하지 않고 빨리 적응할 수 있도록 코스 변별력을 높이려 한다. 또한 국내에서 진행되는 타 투어와의 공동주관 대회에서 우리 선수들이 갈고 닦은 실력을 발휘할 수 있도록 하기 위함도 있다”고 말했다. 이어 “물론 기준 타수가 낮고 전장이 길다고 무조건 난도가 높고 변별력이 생긴다고 할 수는 없다. 페어웨이와 러프의 명확한 구분, 잔디의 길이, 홀 로케이션 등 난도와 변별력을 높이기 위한 다양한 방법이 있지만 무엇보다 중요한 것은 우리 선수들이 해외 선수들과 대등한 경기를 펼칠 수 있도록 해외투어와 비슷한 조건을 만들어 많은 경험을 할 수 있도록 하는 것”이라고 설명했다.

김지한 기자 kim.jihan@joongang.co.kr
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