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이재경-김민규 "최경주 키즈로서 최경주 대회는 꼭 우승하고파"

입력 : 2020-09-15 수정 : 2020-09-15 오전 11:29:00김현지 기자

김민규와 이재경. 사진=KPGA

최경주 키즈 이재경과 김민규가 한국프로골프(KPGA) 코리안투어 현대해상 최경주 인비테이셔널에서 우승에 도전한다.

24일부터 나흘간 경기 여주 소재 페럼클럽 동, 서코스에서 열리는 현대해상 최경주 인비테이셔널이 치러진다. 이번 대회는 대한민국 골프의 맏형이자 많은 프로 선수들의 롤모델인 최경주가 국내 골프 발전을 위해 지난 2011년 창설한 대회다. 올해로 10주년, 앞서 치러진 9개 대회에 모두 출전했던 최경주는 올해 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)여파로 불참한다. 미국프로골프(PGA)투어와 PGA 챔피언스투어(시니어
투어)를 주 무대로 해 현재 미국에 있는데, 입국과 출국 시 2주 간의 자가격리를 거쳐야하는 것에 대한 부담감때문이다.

호스트 최경주의 빈자리를 최경주 키즈 이재경과 김민규가 채우겠다고 나섰다. 이재경은 13세였던 2012년, 김민규는 10세였던 2011년 최경주 재단 골프 꿈나무로 선발된 후 최경주 재단의 후원을 받으며 성장했다.

이재경은 2014년 최경주 재단 소속으로 출전한 KJ CHOI INVITATIOANL presented by CJ의 아마추어 선수 선발전에서 1위에 올라 이 대회에 출전한 경험이 있다. 당시 이재경은 3위로 대회를 마쳤지만 최종일 우승 경쟁을 펼치는 등 아마추어 돌풍을 일으켰다. 이후 이재경은 2015~2016 국가대표를 거친 뒤 2017년 2월 KPGA 프로(준회원), 5월 KPGA 투어프로(정회원)에 차례로 입회했고, 루키 시즌이던 지난해 부산경남오픈에서 우승하며 까스텔바작 신인상(명출상)을 수상했다. 올해는 7개 대회에 출전해 준우승 2회 포함 전 대회 컷통과에 성공하며 제네시스 포인트 3위(1,871.75P)에 위치하며 상승세를 타고 있다.

최경주 키즈로 활동하며 2015년 역대 최연소 국가대표에 발탁되기도 했던 김민규는 2017년 최경주 재단 졸업 후 유러피언투어 유로프로투어(3부투어)에 진출했고 2018년 유러피언투어의 2부투어격인 챌린지투어 D+D 레알 체코 챌린지에서 17세 64일의 나이로 챌린지투어 역대 최연소 우승 기록을 작성한 바 있다. 올해는 KPGA투어 2부 투어가 주무대였는데, 예선전을 통해 출전한 KPGA 군산CC 오픈에서 준우승, 직전 대회 톱5로 출전권을 얻은 KPGA 오픈 with 솔라고CC에서 연속 준우승으로 10대 돌풍의 주역으로 떠올랐다. 현재 제네시스 상금순위 9위(117,752,415원)에 자리한 김민규는 현대해상 최경주 인비테이셔널에 추천 선수로 참가한다.

이재경과 김민규는 “항상 든든하게 지원과 응원을 해 주신 최경주 재단과 최경주 선수에게 고마운 마음을 갖고 있다”며 “최경주 선수가 불참해 아쉽지만 그 상황을 충분히 이해한다. 최경주 재단을 통해 성장한 우리가 꼭 우승을 차지해 최경주 선수에게 축하를 받고 싶다”고 했다. 같은 지역 출신으로 최경주 재단을 통해 인연을 쌓아 친형제처럼 지내고 있는 두 선수는 최종라운드에서 맞붙고 싶다는 야무진 꿈도 꾸고 있다. 두 선수는 "최종라운드에서 우리가 우승 경쟁을 펼치게 된다면 미국에서 중계를 통해 지켜보고 있을 최경주 선수가 흡족할 것”이라며 “하지만 승부의 세계는 냉정한 만큼 내가 우승을 차지하도록 최선을 다할 것"이라며 우승에 대한 열의를 드러냈다.

김현지 기자 kim.hyeonji1@joongang.co.kr
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