'선수를 위한 대회 표방한' 최경주 인비테이셔널

입력 : 2020-09-23 수정 : 2020-09-23 오후 9:46:00김현지 기자

포토콜에 나선 선수들. 사진=KPGA

선수를 위한 대회를 표방하는 한국프로골프(KPGA) 코리안투어 현대해상 최경주 인비테이셔널이 예비비로 등외 선수들을 위한 상금을 마련했다.

24일부터 27일까지 경기 여주 소재 페럼클럽 동, 서코스(파72, 7235야드)에서 코리안투어 최경주 인비테이셔널이 막을 올린다. 이 대회는 최경주가 아시아 선수로는 최초로 자신의 이름과 명예를 걸고 개최하는 대회로 올해로 9회째다. 최경주는 매 대회 출전했을 뿐만 아니라 직접 코스 세팅과 대회 운영 등에 참여하며 '선수를 위한 대회' 만들기에 앞장섰다. 하지만 올해 최경주의 출전은 무산
됐다. 현재 미국프로골프(PGA)투어와 PGA시니어 투어를 병행하고 있는 최경주는 신종코로나바이러스 감염증(코로나19) 여파로 미국에 발 길이 묶였다.

하지만 '선수를 위한 대회'를 만들겠다는 열정은 여전하다. 최경주인비테이셔널은 2017년부터 2019년까지 3년간 경남 김해에 위치한 정산컨트리클럽에서 열렸으나 올해부터 페럼클럽으로 대회 장소를 옮겼다. 이에 최경주와 페럼 클럽은 지난 4월부터 긴밀한 협의 아래 선수들의 기량을 정확하게 반영하기 위한 토너먼트 코스 세팅에 힘써왔다. 먼저 잔디다. 페어웨이는 18mm, A구역 러프는 40mm, B구역 러프는 100mm까지 길러 샷의 정확도에서 1차적으로 승부가 갈릴 수 있도록 했다. 이어 대회 최종일에는 그린에서 플레이가 우승에 중요한 역할을 할 수 있도록 핀 위치를 까다롭게 설정할 뿐만 아니라 그린 스피드도 높일 계획이다.

사실 최경주 인비테이셔널은 까다로운 코스 세팅으로 매년 명승부가 펼쳐지고는 했다. 2011년과 2016~2018년 대회까지 총 4번의 대회에서 우승자가 마지막 날 역전극을 펼치며 우승컵을 차지했다. 특히 2017년과 2018년에는 2년 연속으로 연장전 끝에 챔피언이 탄생하는 등 치열한 명승부를 연출했다.

대회장이 변경된 올해 역시 치열한 명승부가 펼쳐질 것이라 기대되는 가운데, 대회 주최사인 현대해상은 올해도 10억원의 총상금 외에 상금 예비비 3,500만원이라는 등외 상금을 마련했다. 본 대회 1위부터 60위까지의 선수들에게는 성적에 따라 상금을 차등 분배한 후 별도로 준비한 3,500만원은 컷통과한 61위부터 70위까지 순위자에 한해 균등 지급된다. 올해 코로나19 여파로 인해 경제적 부담에 시달리는 선수들을 위한 배려다. 뿐만 아니라 이번 대회 역시 주최측은 출전 선수 전원(132명)의 대회 참가비를 직접 부담해 진정한 인비테이셔널의 가치를 높였다.

선수를 위한 대회를 만들겠다는 주최측의 노력에 지난해 우승자 이수민은 "올해도 대회 기간 내내 선수들이 최상의 컨디션을 유지할 수 있도록 여러 방면에서 섬세한 배려와 전폭적인 지원을 해 주신 현대해상 임직원 분들께 감사드린다”며 “이번 대회에 출전하는 선수들 모두 최고의 경기력으로 보답하겠다”고 했다.

JTBC골프는 24일 오전 11시부터 최경주 인비테이셔널 1라운드를 생중계한다.

김현지 기자 kim.hyeonji1@joongang.co.kr
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