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'영원한 우승 후보' 타이거 우즈, 7개월 만에 복귀

입력 : 2023-11-29 수정 : 2023-11-29 오후 1:07:00김현서 기자

사진 출처 : ⓒGettyImages (Copyright 게티이미지코리아. 무단전재 및 재배포 금지)

타이거 우즈.

'골프 황제' 타이거 우즈가 마스터스 이후 7개월 만에 필드로 돌아온다. 복귀 무대는 타이거 우즈 재단이 주최하는 이벤트 대회 히어로 월드 챌린지다.

미국프로골프(PGA) 투어 통산 82승(메이저 15승)의 우즈는 지난 4월 마스터스에 나섰다가 3라운드에서 기권한 뒤 발목 수술을 받았다. 이후 우즈는 건강한 모습으로 공식 석상에 모습을 드러내는 등 서서히 회복을 알렸고, 히어로 월드 챌린지를 복귀전으로 택했다.

우즈가 이 대회에서 우승한 것은 2011년이 마지막이지만 그럼에도 ‘영원한 우승 후보’로 꼽힌다. 이 대회
서 총 5번(2001년, 2004년, 2006년, 2007년, 2011년) 우승한 우즈는 건재함을 과시하려 할 때마다 히어로 월드 챌린지를 복귀 무대로 삼았다. 2016년 허리 수술 이후 출전한 유일한 대회였으며, 2017년 8개월 만에 복귀전을 했던 곳도 히어로 월드 챌린지였다. 올해 역시 부상 회복 이후 복귀 무대로 히어로 월드 챌린지를 택했다. 지난해에는 대회 출전을 앞두고 오른발 족저근막염 증세가 악화돼 불참했다.

우즈는 29일 열린 히어로 월드 챌린지 개막 기자회견에서 "족저근막염 수술을 받은 뒤 6개월 동안 아무 것도 하지 못했지만 이제는 발목 상태가 괜찮다. 확실히 말씀드릴 수 있는 것은 오거스타에서 겪었던 발목 통증은 없다"고 말했다.

올해 대회는 내달 1일(한국시간)부터 나흘간 바하마에서 열리며 세계 랭킹 톱10 8명을 비롯해 총 20명이 참가한다. 스코티 셰플러(미국), 빅토르 호블란(노르웨이), 맥스 호마(미국) 등이 대회에 나서며 US오픈 챔피언 윈덤 클라크와 디오픈 우승자 브라이언 하먼(이상 미국)은 처음으로 출전 명단에 이름을 올렸다. 여기에 우즈의 ‘절친’인 제이슨 데이(호주), 저스틴 토마스(미국)도 참가한다. 지난해 한국 선수 김주형과 임성재가 출전했지만 올해는 명단에 포함되지 않았다.

우즈의 7개월 만의 복귀전이라 기대감이 더욱 커지고 있는 히어로 월드 챌린지는 JTBC골프와 JTBC 골프&스포츠가 전 라운드를 동시 생중계 한다. 대회 1라운드는 내달 1일 새벽 3시 30분부터 시청할 수 있다.

김현서 기자 kim.hyunseo@joongang.co.kr
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