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우정힐스 ‘한국오픈 20년 개최’ 기념집 출간

입력 : 2023-12-01 수정 : 2023-12-01 오전 7:58:00남화영 기자

우정힐스 골프장이 펴낸 한국오픈 기념집

올해로 코오롱한국오픈을 20년 연속으로 치른 우정힐스 컨트리클럽(CC)이 최근 대회 기념집을 펴냈다. 골프장 개장 30주년을 맞아 골프장이 회원들에게 나눠준 비매품이다.

부제로 ‘여기서 언더파를 쳐보라’가 붙은 이 책은 골프장이 자체 기획한 책자로 양장본에 올 컬러다. 책을 펴낸 건 설립자인 우정(牛汀) 이동찬 코오롱 선대 명예 회장을 기리면서 개장 30년과 20년을 개최한 내셔널 타이틀 대회의 역사를 기념하기 위해서다.

충청남도 천안에 위치한 18홀 회원제 골프장인 우정힐스CC는 지난 2003년 이 대회를 개최한 이래 올해 제 65회까지 꾸준히 개최했다. 한국을 대표하는 대회여서 코스 세팅도 매년 난도를 높여왔다. 지난 2005년에는 파72 전장을 한국 최초로 파71로 줄여 치르고 있다.

첫 해부터 미국의 장타자 존 댈리와 영국의 로라 데이비스 등을 초대해 남녀 장타 대결을 치렀고, 이듬해는 어니 엘스를 초청했고, 이후로도 레티프 구센, 앤서니 킴, 리키 파울러, 로리 매킬로이, 이시카와 료 등 세계적인 선수들을 초청하면서 대회 흥행을 위해 노력했다.

이동찬 회장의 한국오픈 시타

2014년부터는 해외에서 유명 선수들을 초청하는 대신 US오픈과 같은 예선전 제도를 확대해서 대회의 내실을 쌓고 국내 프로 육성에 나섰다. 이 대회를 통해 양용은, 배상문 등 한국을 대표하는 선수들이 다수 배출되었고 해외로 진출했다. 그 결과 2017년부터는 디오픈 퀄리파잉 이벤트로 치러지면서 상위 2명에게 디오픈 출전권이 부여된다.

우정힐스 코스 설계자 페리 O.다이는 자신의 최고의 작품으로 우정힐스를 꼽았고 수시로 코스를 방문해 대회장을 변별력있게 만드는 방법을 고민했다. 우정힐스도 지난 2021년 코스내에 국내 처음으로 한국오픈 박물관을 설립한 데 이어 올해는 기념집까지 출간한 것이다.

우정힐스가 한국오픈을 중심으로 코스를 관리하는 데에는 이동찬 회장의 열정이 있었기에 가능했다. 화보집 곳곳에 설립자의 철학이 어떻게 구현되었는지 소개된다. 골프장의 운영 철학은 설립자의 지론에서 나왔다. “명문은 만들어 가는 것이지 얻어지는 것이 아니다.”


책의 부제는 '여기서 언더파를 쳐보라'이다

이동찬 회장은 1985년부터 11년간 대한골프협회(KGA) 회장을 역임했고, 2014년 별세할 때까지 한국오픈을 후원했다. 회장을 맡은 이후로 국가대표 시스템을 확충했다. 그래서 오늘날 국가대표 선수들은 이 골프장에서 언제나 자유롭게 연습하고 라운드 혜택도 누린다.

1993년 개장한 우정힐스는 당시 통용되던 투그린 일본 스타일을 벗어나 웨스턴 스타일로 조성한 코스로 해발 95~135미터의 흑성산 기슭에 위치해 상벌이 엄격하게 나뉘는 코스다. TPC쏘그래스 등 미국프로골프(PGA)투어를 개최하는 코스를 다수 설계한 다이 디자인의 방식으로 조성돼 ‘미국 제외 세계 100대 코스’에 오르기도 했다.

골프장이 스스로 역사와 존재를 알리는 건 의미있는 일이다. 편찬 총괄은 이정윤 골프장 대표, 집필은 류석무, 사진은 김충무 씨가 했다. 기념집을 펴냄으로서 대회를 드높이고 골프장의 가치를 기록으로 남기는 색다른 시도는 더 많은 골프장들이 따라 해도 좋겠다.


남화영 기자 nam.hwayoung@jtbc.co.kr
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